PRESENTATION GENERALE DE L'OUÉMÉ

28,15,0,50,1
600,600,60,1,5000,1000,25,2000
90,300,1,50,12,25,50,1,70,12,1,50,1,1,1,5000
Région Ouémé
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L'Ouémé est un département situé au sud-est du Bénin.

Il tire son nom du fleuve Ouémé qui le traverse pour se jeter dans le golfe du Bénin. Son territoire s'étend sur une superficie totale de 1865 km2, avec une population de 1 100 404 habitants en 2013 et une densité de 423hab/km2. L’Ouémé est peuplé majoritairement des ethnies Goun, Tori, Yoruba

Le département comprend 9 communes : Adjarra, Adjohoun, Aguégués, Akpro-Missérété, Bonou, Dangbo, Porto-Novo, Sèmè-Kpodj, Avrankou.

Le département de l’Ouémé appartient à la région subéquatoriale ayant un climat à quatre saisons :

- une saison des pluies principale (Avril - Juillet) ;

- une saison sèche mineure (Août – Septembre) ;

- une saison des pluies mineure (Octobre – Novembre) ;

- une saison sèche principale (Décembre – Mars).

Les températures varient peu (25 à 30°) avec une pluviométrie se situant entre l’isohypse 900 mm et 1500 mm.

Le département de l’Ouémé est irrigué par le fleuve Ouémé, le lac Nokoué et la lagune de Porto-Novo. Il en résulte une végétation variée et luxuriante. La flore offre beaucoup d’éléments d’intérêts. Nous pouvons citer parmi les autres : la forêt de Gnanhouizoun à Bonou qui abrite les rares singes à ventre rouge, l’île de Gouké à Adjohun, l’arbre millénaire de la collectivité Djaka à Akpro-Missereté, la rivière noire d’Avrankou, les chutes d’eau chaude et d’eau froide de Bonou,  la source thermale de Hêtin à Dangbo. Sans oublier le spectacle des villages lacustres des Aguégues, où découvrir les habitudes de vie des communautés qui vivent depuis des décennies sur l’eau.

A part la riche histoire de Porto Novo, même les autres villes du département ont connu plusieurs rois qui se sont alternées au pouvoir, par exemple les restes de leurs palais royaux et de leurs vestiges, comme le palais royal Aholouhoué à Adjohun et le palais royal de Kéholou à Dangbo.

Dans toutes les communes nous pouvons trouver aussi des bâtiments d’architecture coloniale et afro-brésilienne qui témoignent le passage successif des colons et des affranchis de l’esclavage, revenus de l’Amérique du sud. Des exemples sont : la maison coloniale Hêdjakon à Adjohun, la tombe du commandant François Faurax tombé sous les coups de canon des amazones de l'armée dahoméenne à Affamè,  la maison coloniale Kpassatin à Bonou, la résidence du feu Yanho Martin à Dangbo, le camp militaire anglais Kpononkpame à Sèmè-Kpodji.

Malgré la modernisation et l’importation des religions monothéistes, dans toutes les communautés de l’Ouémé l’influence des pouvoirs et des religions traditionnels est encore forte. Le panthéon des divinités vodoun du département est très riche, de manière que dans chaque localité le visiteur pourra voir des temples, des forêts sacrées et des couvents. Il pourra se faire raconter les histoires sur l’origine, le rôle traditionnel et actuel de ces divinités dans la société locale. Avec un peu de chance, ou en se renseignant à l’avance, il est possible aussi d’assister aux cérémonies qui se font périodiquement en l’honneur de ces divinités. Parmi les sites les plus célèbres nous pouvons citer la forêt sacrée Va Zoun à Adjohun, le site mondial de l’oracle « Fâ » à Missereté, le temple des sept clans qui ont donné l’origine à l’ethnie des Wémènou situé à Dangbo.

Il est possible aussi de voir des témoignages de la capacité de cohabitation pacifique de toutes les religions (monothéistes importées et animistes traditionnelles) qui caractérisent les populations de l’Ouémé : un exemple concret est le site de la Trinité à Sèmè-Kpodji, qui abrite à la fois un temple du culte vodoun, du christianisme et de l'islam.

Les savoir-faire traditionnels des communautés de l’Ouémé sont encore exercés par plusieurs communautés d’artisans qui transmettent de père en fils ces traditions : les sculpteurs de statuettes et de tambours d’Adjarra et d’Avrankou, les forgerons d’Adjarra et de Porto-Novo, les fabricants de meubles traditionnels de Avrankou, les productrices des sacs de Sémé-Kpodji.

Une visite dans le département de l’Ouémé donnera donc aux visiteurs la possibilité de se plonger dans la nature, l’histoire et la culture d’une région qui représente une des berceaux de la culture traditionnelle du Bénin. 

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Zoom sur le patrimoine de l'Ouémé!

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